Qual é a importância dos meios de transporte na poluição?

Muitas vezes quando falamos de poluição, falamos apenas das emissões geradas em CO₂, comummente identificadas como a principal causa do efeito de estufa. Mas isso não é tudo, alguma vez ouviu falar de “poeira fina”? Trata-se de micropartículas, tanto sólidas como líquidas, presentes no ar e constituídas por pó de origem natural e antropogénica, capazes de prejudicar a nossa saúde.

De acordo com um estudo da Universidade de Harvard, a poluição atmosférica causa aproximadamente 8,7 milhões de mortes em todo o mundo todos os anos. Estas mortes não se devem apenas às emissões dos transportes, mas mais geralmente a todas as atividades antropogénicas que alteram o clima.

A forma como a nossa sociedade consome recursos, planeia cidades, gera resíduos e concebe sistemas de transporte tem aumentado a pegada de carbono, tornando o atual modelo de mobilidade totalmente insustentável. O sector dos transportes foi responsável por cerca de 1/4 das emissões globais em 2018, num total de 8 mil milhões de toneladas de CO.

Vamos tentar compreender como o sector dos transportes contribui para esta má situação.

Quanto é que os meios de transporte poluem?

De acordo com um dos sites de referência para as estatísticas das alterações climáticas, OurWorldinData, o sector dos transportes contribui com 16,2% das emissões globais. Isto torna-a uma das principais causas da actual crise climática. 

O carro é o meio de transporte por excelência. Com mais de mil milhões de veículos no mundo, é evidente que os automóveis são a principal fonte de poluição dentro desta indústria. A sua utilização causa 11,9% das emissões de CO₂, derivadas quase inteiramente de automóveis a gasolina, diesel, metano e GPL.

Por outro lado, embora o transporte aéreo contribua “apenas” 1,9% das emissões de CO₂, existe um facto particular que coloca o transporte aéreo no topo do ranking dos meios de transporte mais poluentes: CO₂ emitido por passageiro. O transporte aéreo é de longe a pior das alternativas, com mais de 285 gramas de CO₂ emitidas por passageiro por quilómetro percorrido. Para comparação, de acordo com um relatório da Sole24Ore, um passageiro num automóvel gera 42 gramas de CO₂ por quilómetro percorrido.

O transporte marítimo também tem uma parte não negligenciável da culpa. Embora este seja um tema raramente discutido, os dados disponíveis não podem, de forma alguma, ser ignorados. De facto, o transporte marítimo é responsável por aproximadamente 1,7% das emissões globais. Quase tanto como os aviões.

A melhor alternativa em termos de poluição são os veículos ferroviários. O comboio, o metro e o eléctrico contribuem em conjunto com 0,4% do total das emissões.

Soluções para uma deslocação mais ecológica

Tal como na maioria das nossas acções, a deslocação também polui na maioria dos casos, com excepção do ciclismo e das caminhadas.

Contudo, ainda é possível tentar fazer a sua parte para tentar poluir o mínimo possível, mesmo quando se trata de passar de um ponto para outro.

  • A primeira medida que recomendamos é limitar a utilização do meio de transporte mais poluente, ou seja, carros e aviões.
  • Os automóveis eléctricos são uma alternativa muito mais sustentável aos que funcionam com gasolina, gasóleo, GPL ou metano.
  • Quando for obrigado a levar o carro, tente evitar viajar sozinho. Embora um carro que tem de carregar mais peso consuma mais combustível, em termos de poluição ainda vale a pena, por exemplo, transportar quatro pessoas com um carro em vez de quatro.
  • Utilização de transportes públicos. Embora um autocarro seja de facto um modo de transporte bastante poluente devido ao seu tamanho, o facto de poder transportar muitas pessoas torna-o preferível à utilização de um carro.

Em suma, existem soluções, especialmente se começarmos a incluir todas as possibilidades oferecidas pelo sector da mobilidade elétrica entre as possibilidades viáveis. Cabe então a cada um de nós escolher qual deles é o mais adequado para nós.

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